Ang IMAP, o Internet Message Access Protocol, ay isang pagtutukoy para sa pag-access sa mail mail. Ang IMAP ay naiiba sa iba pang mga system ng mail sa mga mensahe ay naipoproseso nang direkta sa email server, sa halip na na-download muna sa lokal na makina ng gumagamit. Pinapayagan nito ang gumagamit na ma-access ang mail mula sa iba't ibang mga lokasyon at machine. Ang prosesong ito ay kung ano ang pagkakaiba ng IMAP mula sa iba pang pangunahing email protocol na ginagamit, POP3. Sa POP3, ang email ay naihatid sa computer ng gumagamit at manipulahin ang lokal. Depende sa mga setting ng server, ang email ay karaniwang tinanggal mula sa computer ng server pagkatapos mailipat sa gumagamit.

Babae na nagtatrabaho sa isang opisina

Bentahe: Pag-synchronize

Maaaring ma-access ang IMAP sa Web nang walang isang email sa email. Dahil ang lahat ng mga pagbabago ay naganap sa isang sentral na lokasyon, ang katayuan ng mga email at folder ay pinananatili sa pagitan ng mga sesyon, kahit na nagbago ang mga computer ng gumagamit. Ang mga pagkilos ng folder, basahin o hindi pa nababasa ang katayuan, at iba pang mga manipulasyon ay lilitaw pareho sa anumang computer, sa anumang lokasyon. Nangangahulugan ito na mai-tsek ang email mula sa anumang computer anumang oras, at ang mga folder at katayuan ng mensahe ay naka-synchronize. Dahil ang mga email ay mayroon lamang sa server sa IMAP protocol, ligtas sila kung nawala o nawasak ang computer, hindi katulad ng POP3.

Bentahe: Madaling Paglilipat

Ang paglipat mula sa isang computer patungo sa isa pa ay hindi kinakailangang i-download muli ang lahat ng mga mensahe, dahil sila ay manipulado nang malayuan. Kinakailangan ang kaunti sa walang pag-setup sa sitwasyong ito, dahil ang mga setting tulad ng mga filter ng spam ay nai-save. Kung ang puwang ng hard drive ay nasa isang premium, ang IMAP ay mainam, dahil ang data ay naka-imbak nang malayuan, at ang backup ay hawakan din nang malayuan.

Mga Kakulangan: Pagganap at Pagpapanatili

Ang IMAP ay maaaring maging kumplikado upang mapanatili, at sa gayon ang ilang mga host ay hindi sumusuporta sa protocol. Ginagamit din nito ang puwang ng hard drive ng host, at ang karamihan ay nagpapatupad ng mga quota sa imbakan para sa kanilang mga gumagamit. Maaaring maging mas mabagal ang IMAP upang mag-load ng mga mensahe kaysa sa IMAP. Ang mga email ng POP3 ay mabilis na manipulahin, dahil umiiral sila sa lokal na makina ng gumagamit. Ang IMAP mail ay magagamit lamang kapag nakakonekta at hindi magagamit kapag offline. Bilang karagdagan, ang ilang mga programa sa email ay nahihirapan sa pagsuporta sa IMAP, kahit na ang mga solusyon na batay sa browser ay madalas na magagamit.